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智谱华章:美国医生为何为男性新冠患者注射性

发布日期:2020-05-02 20:49浏览次数:

自有历史记录以来,人们就发现,无论是在哪个国家、哪个时代,女性的平均寿命往往都要高于男性。

关于造成这一差异的原因,科学家们曾进行过大量的研究,但仍旧没有确切的结论。或许,女性在生存问题上就是比男性更有优势。

4 月 29 日,来自北京首都医科大学附属同仁医院和华中科技大学附属武汉协和医院的研究人员在分析了近 2000 例患者的数据后,发现男性和女性虽然感染 COVID-19 的风险没有显著差异,但男性 COVID-19 患者的的死亡风险显著高于女性,约为女性患者的 2.5 倍。这一研究发表在最新一期的 Frontiers in Public Health 上。

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这一研究首次揭示了新冠肺炎的性别差异,虽然男性和女性感染新冠肺炎病毒风险相当,但是男性出现病情恶化且死亡的可能性更高。这也意味着,对于老年男性或存在基础疾病的男性来说可能需要特别的照顾。

感染风险相同,但死亡率有差异

目前,新冠肺炎在全球爆发,全球累计确诊已超过 300 万。总体而言,COVID-19 病情的严重程度确实因人而异, 许多研究已经证实老年患者和存在基础代谢疾病的患者往往病情较重。

在今年一月初的时候,来自北京医科大学附属同仁医院的杨金奎教授就注意到,死于 COVID-19 的男性人数似乎高于女性。

这让他怀疑,男性是否更容易患上 COVID-19 或死于 COVID-19。由于此前并没有人研究过 COVID-19 患者的性别差异,因此他的团队开始调查。

研究人员首先找到了几个患者数据库,其中包括 43 位医生以及 1056 位 COVID-19 患者的公开数据集,然后对这些数据进行整理和分析。

由于 COVID-19 的病毒 SARS 病毒相似,都是附着于细胞表面的 ACE2 蛋白然后攻击细胞。因此,鉴于这种相似性研究人员在研究中还加入了 2003 年以来 524 名 SARS 患者的数据。

在经过大量的统计学分析后,他们发现,与之前的研究一致,在 COVID-19 患者中,老年人和具有特定潜在疾病的患者往往患有更严重的并发症,并且更有可能死亡。

然而虽然受感染的男性和女性在年龄和数量上相似,但男性感染者往往更容易出现严重的并发症以及死亡。令人惊讶的是,在最大的 COVID-19 患者数据集中,死亡的患者中有 70% 以上是男性,这意味着男性的死亡率几乎是女性的 2.5 倍。

同样地,在 2003 年的 SARS 数据集中,研究人员也发现了类似的趋势,男性的死亡率明显高于女性。

而这一研究结果也与各国最新公布的数据相近(见下图)。

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虽然美国未按性别区分全国 COVID-19 死亡率,但根据美国 COVID-19 死亡人数最高的纽约州的数据,截至 4 月 21 日,在 15302 例死亡病例中,有 60% 是男性。

男女差异背后隐藏的疗法

我们不禁要问,对于新冠肺炎,为什么男性的死亡率要更高呢?

目前一种猜测认为,新冠肺炎最有用的“特效药”就是人体自身的免疫力,免疫系统是人体抵抗病毒感染的防线,而此前有研究人员发现,女性的免疫系统往往比男性更强,同时在对抗病毒的过程中产生的抗体更多,这让女性更不容易受到病毒的感染。

此外,女性体内激素雌激素对免疫系统也有影响,据悉雌激素可以刺激干扰素的产生,从而帮助人体清除病毒。

目前,纽约长岛的医生已经开始用雌激素治疗感染新冠病毒的男性患者,以增强他们的免疫力,此外,洛杉矶的医生也将开始用另一种主要存在于女性体内的激素,即孕酮治疗男性患者。孕酮具有抗发炎的效果,并有可能防止免疫系统产生有害的过度反应。

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位于洛杉矶的 Cedars-Sinai 医疗中心,医生将向患有 Covid-19 的男性患者提供性激素治疗(来源:纽约时报)

不过,一些研究免疫力性别差异的专家警告说,激素可能无法成为一些人所希望的灵丹妙药。

此外,这还可能和男性的生活方式,尤其是和吸烟有关。抽烟对肺部的伤害是众所周知的,吸烟会影响抵抗力,从而使人们更容易感染病毒和细菌。由于新冠病毒主要是对人的肺部造成损伤,所以新冠病毒对爱抽烟的男性患者肺部的伤害也就更大了,因此会出现患有新冠肺炎的男性患者死亡率更高的现象。

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而杨教授表示,“在 SARS 和 COVID-19 中,参与病毒攻击的蛋白质血管紧张素转换酶(ACE2)的水平往往在男性以及患有心血管疾病和糖尿病患者的细胞表面以较高的水平存在,当冠状病毒通过表达 ACE2 的细胞腔面进行感染时,其感染效力提高 10 倍,因此这些患者在 COVID-19 中的结局较差。”

当然,目前研究的样本量较小,还需要更大样本的研究来证实结果,并需要进一步的研究来识别为什么 COVID-19 的男性比女性的预后更差。不过,目前这个初步迹象已经表明,男性是 COVID-19 严重性和死亡的重要危险因素。

该研究可能对患者治疗具有重要意义。杨教授说:“我们建议老年男性患者可能需要额外的支持性治疗并迅速进入重症监护室。”